30年前玩个游戏有多难!下载速度每秒2k,结果玩家被逼玩盗版?

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这两天,关于《原神》和塞尔达的争议甚嚣尘上。这里我打算从一个全新的角度来解读这件事:问题产生的根源是什么、要如何去解决?

我们先来简单定个性:《原神》抄了塞尔达的大量设定,包括美术风格,游戏模式,细节设定等等。这里并不存在争议,看不出来的人纯粹是眼神不好,我们深表同情。争议的重点是米家军认为“xxx用更低廉的价格(甚至是免费),让国人玩到了原来可能是高不可攀的神作,有功于玩家”。考虑到塞尔达即便是现在都还要300多块,我从中嗅到了一股非常熟悉的味道:Steam上有不少大作差不多也是这个价格,200多或300多;为此就总有人去搞破解,也总有人玩盗版。而说到盗版,那历史可就长了。

还在上世纪90年代时,当时国内已经有了游戏市场但是规模不大,而且几乎全是盗版。因为只有盗版商才有能力架设网线,从国外服务器上拖下游戏然后打包塞进软盘(后来是光盘),卖给玩家。依靠个人力量想要完成这一切相当困难,别的不说一小时6~8块的网费你就很难承担。而且当时网很慢,14.4K的猫意味着下载速度每秒大概2K,一张几十K的图片可能就要等1分钟,一个打包的DOS游戏虽然只有几M,但想完全从网上拖下来也得好几十分钟,这种情况下自己下游戏相当不明智。所以,终过盗版时代的第一个原因是没有渠道——你根本不知道去哪里找游戏。

到了90年代中后期,市场有所发展,正版开始出现(我还记得我读大学时买的第一个正版,第三波的《英雄无敌I》)。价格参差不齐,贵的有一百多两百的,便宜的几十块,比如我买的《英雄无敌I》就只要68块。另外还出现了像“芝麻开门”这种伪正版游戏,10块钱一张,说是正版其实是盗版。这个阶段买盗版的原因主要是价格:正版游戏如果是大作,双CD的那种,价格往往要上百,而当时高中学生的零花钱正常来说也就几十,我读大学一个月生活费也就400块。如果不是搞歪门邪道有点外快,我也买不起68块的游戏,一百多的更是提也休提。而盗版游戏多少钱呢?5~10块。

另一方面,盗版游戏因为去掉了CD音轨,压缩比往往很高。正版游戏两张光盘才能放1个游戏,盗版一张光盘能放3~5个。所以从性价比来说,盗版的性价比是正版的好几十倍。生活水平还不够高时,盗版成了一种玩家之间心照不宣的秘密。某种意义上它甚至毁灭了中国游戏业,因为感觉会被盗版而赚不到钱,90年代愿意投资中国游戏开发的人非常少,而这反过来又制约了游戏业的成长,使得单机时代没有出现过任何大作(包括《秦殇》、《剑侠情缘》,在当时都只能算是小品游戏)。

直到网游时代也就是MMORPG时代,国内的游戏业才发展起来,并且经历了页游浪潮(大量Flash工作者、程序员进入行业),终于过渡到如今的手游时代。在今天,标榜“免费”的手游往往在第一周里就要你花掉至少100元,也许更多。

但与此同时,仍有大量相对贫穷的玩家,在直播平台、B站或Taptap上以云的方式指点江山。300多块的塞尔达?买不起买不起。你在闲鱼之类平台也可以看到他们的踪迹,典型的话术是“学生党,能刀么?”(然后你开价260的卡带能给你刀到80,让你怀疑自己是不是在与智障交谈)我说这个不是想表达什么优越感,而是想告诉大家,这个世界上还有很多穷人。而《原神》或许就是为了他们而准备的(或者用业界的说法,是瞄准了这部分市场、这部分人群),让他们得以花极小的代价就玩到高质量游戏。所以当正版用户指责抄袭时他们自然要跳出来呐喊发声,这里不存在什么观念之争,纯粹只是因为太穷了。

(毕竟NS主机 游戏一套下来就是两千块,好多人一个月还存不到2000块)

说完了原因也说说解决的方法。除了提高生活水平之外,还有一种可能,那就是5G。

现代主机有一个特点:机器本身基本不赚钱,主要赚钱的都是软件。但事实上主机的占有成本却相当于至少四五个软件。再加上游戏主机除了玩(特定)游戏之外几乎没有其他功能,使得很多人一直无法下定决心购买、加入用户大军。与之相比,PC或手机或多或少都具有其他功能,甚至是无法替代的功能(比如手机的移动支付)。那么撇开“移动娱乐”的便利性不谈单看成本,显然主机游戏是一种单次投入相当大的娱乐。

但5G的出现很可能会改变这一切。届时,你不再需要一个游戏机,只需要一个显示屏和手柄。所有的运算都在云端服务器上完成并通过强大的5G网络即时发送给你。那个概念就相当于你在看一场网络直播,你通过操作手柄来输入命令,屏幕那一头的服务器根据你输入的命令执行操作,并把结果反馈到显示屏上。整个过程就像你看直播时发送礼物,主播马上就会念“感谢XXX赠送的一个超级火箭,老板大气……”

和现在有什么区别呢?区别就是你不再需要购买游戏主机,甚至不需要买游戏。你需要的只是一个输入设备(最便宜的手柄只要几十块钱,贵一点带震动的几百),一个路由器(现在家家都有吧?一百多块),还有一台显示器或液晶电视。后者当然是成本,但显示器/电视平时你也会用到,实在不行可以手柄接手机玩,把路由器和显示屏都省掉……

这个概念就是5G时代的“云游戏”。和今天的云玩家不同,在那时你不但可以看,还能玩。而收费的标准也会发生改变:由于你只是租借了服务器的一部分算力,你真正要支付的只是基于游戏时间的那部分费用。大胆假设一下:或许比去低档网吧要贵一些,每小时大约8~10元还是能承受的吧?其实以塞尔达这类游戏的游戏时长来看,动辄要100个小时以上,所以厂商肯定也不会亏本,只会赚钱。

不过这就涉及到游戏计费方式、收费方式的改变。历史上游戏行业几次改收费方式都造成了产业升级,如果5G真的铺开、云游戏实装,到时候恐怕还会有一次大升级。

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